Los Cometas.

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¿Qué son los Cometas?

Los Cometas son cuerpos celestes  en movimiento, formados por hielo, polvo y roca. Se encuentran orbitando alrededor del Sol con diferentes trayectorias, en las cuáles a veces rozan la Tierra en su camino.

Las órbitas pueden ser: elípticas, parabólicas e hiperbólicas, pero se caracterizan por que suelen ser de largo recorrido.

Cometa rozando la Tierra. Foto de geofrik.com
Cometa rozando la Tierra. Foto de geofrik.com

Los Cometas constan de un núcleo de hielo y roca y están rodeados de una atmósfera llamada coma o cabellera, que puede llegar a tener millones de kms.

Están compuestos de agua, hielo seco, amoníaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos, que son componentes considerados como básicos para la vida. Esto algunos investigadores lo asocian a la Teoría de la Panspermia, en la cual la vida puede llegar a cualquier lugar del Universo, siendo transportados los elementos esenciales de alguna manera, como podría ser por Cometas.

Estructura de un Cometa. Foto de cometas.liada.net.
Estructura de un Cometa. Foto de cometas.liada.net.

Sufren dos etapas claramente diferenciadas, que son al acercarse y al alejarse del Sol.

Cuando se acercan al Sol, los gases se evaporan produciendo partículas en dispersión, que forman la conocida Cola de Cometa o Cabellera.

– Cuando se alejan del Sol, los gases al enfriarse se congelan, y desaparece la mencionada Cola de Cometa.

En cada pasada alrededor del Sol pierden materia, por lo que terminan quedando sólo en núcleos rocosos. Se dice, que muchos Asteroides han sido anteriormente Cometas, que han perdido sus gases.

¿Qué es la Edad Cometaria?

Algunos investigadores han determinado la llamada Edad Cometaria, que es el número de veces que un Cometa ha orbitado alrededor del Sol.

¿De dónde vienen?

Los Cometas vienen principalmente de 2 lugares: la Nube de Oort y el Cinturón de Kuiper, que son dos zonas teóricas extraneptunianas, donde se cree que residen la mayoría de los cuerpos tipo asteroide y cometa de nuestro Sistema Solar. Recientemente han aparecido varios objetos que orbitan entre Júpiter y Neptuno, que se piensan que provienen del cinturón de Kuiper.

Nube de Oort y Cinturón de Kuiper. Foto de Taringa.net
Nube de Oort y Cinturón de Kuiper. Foto de Taringa.net

Como último apunte decir que su origen, se corresponde con el origen de nuestro Sistema Solar, hace unos 4.600 millones de años.

Escrito por: Borja C. Scribe.

Fotos de:

Batanga.com

geofrik.com

cometas.liada.net

Taringa.net

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